lunes, 5 de diciembre de 2016

¡Salgan Al Sol​!​: Avant​-Rock En La Argentina Del Siglo XXI


Es triste ver que en México, un país que ofrece bastantes espacios para la difusión de la cultura, cada vez surjan menos agrupaciones con propuestas arriesgadas. Por suerte, este no es el caso de Argentina,  donde hoy en día hacer música de la índole que atañe a este blog raya en la clandestinidad, lo cual, parece ser más un estimulo que una limitante. No cabe duda que la necesidad es la madre de la invención.

Hace unos años tuve la oportunidad de asistir a un festival de noise rock encabezado por Melt Banana, el resto de las bandas eran desconocidas para mi, pero iba con la mente preparada para ser bombardeada por la descarga sónica que el evento tenía preparada.  Fue así, que tuve mi primer encuentro con la escena de avant rock proveniente del sur del continente, la banda llamada COSO.

Había poca concurrencia aún al momento en que COSO apareció en el escenario, sin embargo esto no les impidió dar un show lleno de energía y demostrar la calidad de su propuesta. Al sonar el primer par de canciones el público permanecía inmóvil, era una propuesta desafiante, pero esto no duró mucho ya que el bajista bajó del escenario a moverse frenéticamente entre la audiencia, enseñándonos, que para comprender su música no solo era necesario racionalizarla, sino que también era necesario expulsar físicamente la energía que desencadenaba el escuchar los demenciales ritmos de este trío. La chispa no tardó en propagarse y en cuestión de minutos el sitio estaba inundado de un frenesí incomparable.

El miércoles pasado acudí a otro evento orquestado por los mismo organizadores, en él descubrí que habían utilizado la misma formula, una banda noise argentina (Ricarda Cometa) antes de una japonesa (OOIOO). Gracias a la repetición de este patrón decidí ahondar en la escena de música experimental Argentina y me encontré con la existencia de esta compilación.

Esta colección de canciones tiene como objetivo iluminar un poco el callejón oscuro que habitan los artistas de esta región, demostrando que se trata de una escena llena de propuestas interesantes, con un alto grado de frescura y a pesar de ser muy distintas entre si,  convergen en el interés por explorar nuevas formas de narración musical. Muy recomendable para quienes disfrutan de música con composiciones intrincadas y de carácter ruidísta.




sábado, 1 de octubre de 2016

The Residents: Eskimo DVD (2002)

Géneros/Categorías: Avant-Garde
País: USA
Información: Residents

Una de las obras maestras excepcionales en la carrera de The Residents fue llevada al terreno de lo visual en el año 2002, con el lanzamiento de Eskimo DVD.
Con gran creatividad y bizarrismo generaron una suerte de capítulos audiovisuales, donde cada uno corresponde con una canción del álbum. Así, los tracks remasterizados en surround suenan mientras que en la pantalla se observan relatos formados por fotografía y texto.
El proyecto está basado e inspirado en la vida esquimal: su cultura, rituales, lo cotidiano pero dentro de esa narrativa aparece alguno que otro cameo hacia la cultura americana. Cada episodio nos va transportando a un ambiente polar y de tundra, y desde The Walrus Hunt se siente el clima frío en un paisaje helado y blanco. Musicalmente tenemos lo que ya conocíamos por el CD: efectos de viento, teclados muy sutiles y contenidos sonoros étnicos donde vierten extraños coros indescifrables o de plano voces procesadas (como la voz del Angakok que es como un shaman).
De algún modo, lo que haya quedado implícito en el CD ya se vuelve explícito y tangible con el DVD. Entonces refuerzo con esta entrada mi opinión de que quizás una manera más intuitiva de llegar a The Residents es mediante su videografía. A final de cuentas, los eyeheads --aún anónimos por el desconocimiento de sus caras-- no son solo músicos, sino artistas.

domingo, 18 de septiembre de 2016

The Residents: "The Mole Show" [VHS] (1984)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electronic
País: USA
Información: Residents

Quizás una de las piezas cruciales en la carrera de The Residents sea la parte visual, la cual comprende sus espectáculos en vivo y su videografía oficial. Bajo esta conjetura no habría mejor manera de acercarse a ellos que mediante uno de sus shows más emblemáticos y muy representativo de su estilo: The Mole Show. El montaje escenográfico corresponde con la música en estudio de los álbums Mark Of The Mole y The Tunes Of Two Cities, ambos materiales extraordinarios de vanguardia. Junto con Intermission y The Big Bubble, se constituye lo que posiblemente es la trilogía más ambiciosa de toda su carrera.

El concierto parte del guión que se escribió para estos álbums conceptuales. Trata acerca de dos sociedades imaginarias opuestas: The Moles (topos) y The Chubs (gordos). Lo que sucede es que los primeros son desplazados de sus tierras dada una catástrofe climática que destruye sus casas. Una gran tormenta los obliga a marcharse lejos y buscar hospedaje en otro lado. Así llegan a la aldea de los chubs, quienes en principio les dan asilo y empleo. Pero en poco tiempo los chubs se vuelven intolerantes y se hartan de los moles, lo que da inicio a una confrontación cultural.

En el escenario, vemos materiales teatrales para representar a los personajes de ambas culturas. Detrás de un telón están The Residents usando disfraces de Eyeheads, y solo en un momento específico Randy saldrá a la vista del público (con su disfraz, claro).
La edición y post-producción del concierto intercala las imágenes en vivo con algunas ilustraciones muy bizarras de personajes ficticios bastente raros. Básicamente son dibujos caricaturescos que van cambiando de manera casi aleatoria e impredecible.

Y todo sucede mientras la banda genera el soundtrack obligado y retorcido. La asombrosa participación de sintetizadores, con todos sus trucos enfermizos constituyen la amalgama de sonido de otredad que acompaña la narrativa. Algunos riffs de guitarra o melodías suaves de teclado pegadizas también contribuyen a generar un espectáculo por demás disfrutable. Las voces van con falseto para representar los diferentes personajes, incluso el recurso vocal cambia de acuerdo a la circunstancia por la que atraviesa la historia. Prácticamente lo mejor de Mark Of The Mole y The Tunes Of Two Cities es llevado al escenario de manera magistral.

Realmente lo único malo de este producto audiovisual es su calidad precaria de sonido y de audio. Es decir, fue producido como VHS y filmado con el equipo de aquella época. De allí en fuera esto representa un goce garantizado para cualquiera que se autonombre seguidor de esta gente.

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sábado, 17 de septiembre de 2016

The Residents: "D*CK S*AB" (2012)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electronic
País: USA
Información: Residents

Siempre ha sido asombrosa la trayectoria de The Residents, plagada de mucha creatividad, originalidad, versatilidad, experimentación y con un pie en el progreso musical. Ya en 1978 lo habían demostrado cuando grabaron Duck Stab, álbum de tendencia bastante libre, de una naturaleza excéntrica y de una multiplicidad de modos instrumentales y vocales poco ortodoxos. El disco obtuvo cierta popularidad en su momento y a lo largo de los años prácticamente todas las canciones se inmortalizaron al ser remezcladas años después o al ser llevadas al escenario. Y todo fue porque habían vendido con éxito, sin precedente alguno y de manera accidental la idea de una caricatura auditiva.
En 2012 conmemoraron la grabación de aquel discaso con una suerte de recopilatorio que le hace justicia. Son versiones alternas, remixes, y un poco de material en directo de esas mismas canciones. El ítem de edición limitada dejó de circular poco tiempo después y actualmente está descatalogado y es muy difícil de conseguir. De facto, D*CK S*AB no está disponible como descarga en ningún blog, ...hasta ahora.
El material del 35 aniversario es tan divertido como el original y lo moderniza mediante elementos más percusivos, algunos beats, ritmos más pegadizos, participaciones muy electrónicas de teclado y leitmotivs o cameos de otros tracks. Ejemplo de lo último es que se escuchan por allí los ecos instrumentales de otros clásicos como Santa Dog o Six Things To A Cycle.  A ello se suman otras cualidades como el breve solo de guitarra que cierra Booker Tease, o el efecto de guitarra amplificada en Sinister Exagerator.
En algunas canciones samplearon las voces originales para mezclarlas con lo nuevo, lo que se logró con una de las versiones del genial Constantinople o en las risas de Laughing Song. En las canciones regrabadas sin sampleo se escucha la voz seca del gran Randy o bien la voz femenina de Carla Fabrizio (p.e. en Lizard Lady).
Al final de cuentas lo importante es que la reconstrucción o deconstrucción (como lo quieran ver) del material original también resultó ser un álbum estupendo.

Track List
1     Booker Tease     2:24
2     Lizard Lady     3:07
3     Elvis And His Boss     1:39
4     Blue Rosebuds     3:23
5     Semolina     3:45
6     Weightlifting Lulu     3:17
7     Birthday Boy     3:07
8     Sinister Exaggerator     3:25
9     Constantinople     1:55
10     Bach Is Dead     2:26
11     Semolina     3:48
12     Krafty Cheese     2:28
13     Constantinople     2:36
14     Laughing Song     2:23
15     The Electrocutioner     2:39
16     Laughing Song     1:19
17     Lizard Lady / Hello Skinny 5:10
18     Semolina     4:26
19     Blue Rosebuds     4:02
20     Hello Skinny     4:01

Tracks:
1, 3, 6, 7, 8, 10, 12, 13, 15, 16, 18, 19, 20 - sketches for Re-Imagined
2 - Lonely Teenager
4 - Remix
5, 14 - Ten Little Piggies
9 - Adobe
11 - 13th Anniversary Show
17 - The Way We Were

Line-up
THE RESIDENTS
with guests:
Snakefinger
N. Cook
C. Fabrizio


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The Residents: "The Mole Show Live At The Roxy" (1983) [2011 release] {REPOST}


Géneros/Categroías: Avant-Garde
País: E.U.A.
Información: Residents.com

Hago un repost de este disco al ser material descatalogado y mínimamente difundido. Y además el material en directo presenta muchas diferencias comparado con el directo de Holland.
Live At The Roxy es más fiel a la música que corresponde en estudio.
El post original se lee aquí.

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sábado, 27 de agosto de 2016

The Advantage: "Rock Bottom: Live From Bottom Of The Hill [6​-​24​-​2006]" (2016)


Géneros/Categorías: Math rock, NES sountracks
País: USA
Información: Bandcamp

Hoy, a estas alturas no es secreto que el guitarrista Spencer Seim (Hella) conoció al guitarrista Robby Moncrieff (Who's Your Favourite Son, God?) y a otros dos músicos de la misma calidad para formar The Advantage, el grupo que toca los covers de los videjuegos de NES en formato de Math Rock. Lo que es novedad es que este año han estado subiendo sus directos con buena calidad de sonido a su bandcamp en línea y los distribuyen gratuitamente.
Hay que ser un verdadero profesional para convertir algo de música de Megaman, Metroid, Metal Gear, Super Mario, Ninja Gaiden o Castlevania a la rigidez del rock de los tiempos irregulares, la disonancia, la parte minimalista, los ritmos apretados y precisos y el alto volumen. Lo consiguen y además reproducen esas melodías de los clásicos que muchos jugamos y que recordamos con mucho gusto.
De este Live From Bottom se rescata todo pero tiene momentos tremendos con el tema de Bubble Man, el tema de Buble Bobble o Solar Jetman: Braveheart Level.
Y un par de detalles interesantes: Spencer Seim es el baterista aquí mientras que en Hella --como sabemos-- se encarga de la guitarra. El hábil músico usa varios staccatos y marca los compases inordinarios pero me dí cuenta de su error precisamente en el tema de Solar Jetman: Braveheart Level., comparando con la versión de estudio tiene un pequeño desfase en los tiempos en un instante específico.
Finalmente, el bandcamp muestra que aún queda otro concierto --también inédito-- próximo a compartir.